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Par Fernando Belzunes

Dans à peine trois semaines, après les élections brésiliennes du 2 octobre, Sergio Dávila (Sao Paulo, 1965) saura que le journal où il a grandi en tant que journaliste et qu’il dirige désormais, devra composer avec Jair Bolsonaro, un dirigeant. Avec de sérieux penchants anti-démocratiques, ou Lula da Silva, dont le retour pourrait exaspérer davantage un pays en constante ébullition. Les deux candidats à la présidence, représentatifs de cette ère mondiale d’extrême polarisation, sont bien conscients des attaques contre Foha de São Paulo, le journal le plus respecté et le plus redouté du Brésil.

Comment couvrir une élection décisive ?

Le défi pour nous est toujours d’être non partisan. Les principes éditoriaux de Fola sont l’indépendance, l’impartialité et le journalisme critique. Mais nous ne voulons pas traiter différents candidats sur un pied d’égalité.

Les deux principaux candidats, Jair Bolsonaro et Lula da Silva, mais le premier s’est toujours levé pour attaquer la démocratie et le système électoral brésilien, nous devons donc fournir une couverture très critique basée sur des faits. Cela ne signifie pas que nous allons avoir une couverture amicale d’autres candidats comme Lula. non Nous ferons une couverture critique pour tout le monde.

La Folha de São Paulo a défendu la restauration démocratique au début des années 1980. Maintenant, vous êtes très critique envers le gouvernement Bolsonaro. Les deux époques sont-elles comparables ?

Dans les deux moments, le rôle du journalisme est fondamental, historique mais différent. Auparavant, le pays était sous la dictature maintenant nous avons la démocratie. Dans les années 1980, le journal a donné la parole à ceux qui se sont battus contre la dictature, alors qu’aujourd’hui, de nombreuses voix peuvent s’exprimer librement.

Le président du Brésil a directement attaqué l’un de vos journalistes en ligne et a également harcelé d’autres rédacteurs en ligne. Comment protégez-vous vos professionnels ?

Ce président est très combatif avec les journalistes, surtout s’ils travaillent pour la Folha de São Paulo et surtout s’il s’agit de femmes. Patricia Campos, la journaliste agressée, remplissait toutes les conditions.

Nous demandons à nos journalistes d’être très prudents sur ce qu’ils publient sur les réseaux sociaux et nous leur demandons de nous faire savoir s’ils sont victimes d’une quelconque attaque, virtuelle ou non. Dans de tels cas, nous mettons notre équipe juridique à leur disposition. Nous proposons également des formations spécialisées pour protéger la santé mentale.

Santé mentale et journalisme

Que couvre la formation ?

Il enseigne des stratégies pour rester en sécurité dans les milieux sociaux. Il est très important. Deux ans après la pandémie, nous devions nous préoccuper de la santé mentale et nous avons élargi cette initiative en raison de l’exposition de nos journalistes sur les réseaux sociaux. Nous avons également embauché un psychologue pour écouter nos professionnels. Tout éditeur peut prendre rendez-vous et parler de ce dont il a besoin. Il consulte tous les après-midi, du lundi au vendredi, et n’a plus de temps pendant les deux mois suivants. Il fait un excellent travail. Traiter avec des professionnels de la santé mentale est très important.

Donald Trump a annulé son abonnement au New York Times dès son arrivée à la Maison Blanche, et Bolsonaro a annoncé la même décision concernant Folha de São Paulo après son arrivée au pouvoir au Brésil. Comment voyez-vous ce parallèle ?

Bolsonaro a déclaré qu’il annulerait l’abonnement de Fola, mais il l’a finalement conservé. C’est plus compliqué de répondre à nos exclusivités s’il ne nous lit pas. En fait, Trump est sa grande inspiration et nous sommes très inquiets de ce qui pourrait arriver s’il n’est pas réélu. Doit-on s’inquiéter d’un coup d’Etat ? Ce n’est pas impossible.

Folha a une culture journalistique inspirée des grands médias américains. Dans quelle mesure votre carrière de correspondant aux États-Unis et votre formation à Stanford ont-elles contribué à cette culture ?

Cette inspiration me précède. Le journal a plus de cent ans, mais le journal moderne remonte aux années 1960 lorsque la famille Frias l’a acquis. Le père, Octavio, avait des ambitions pour un journalisme brésilien hautement professionnel et, surtout, hautement technique. C’était son défi et il l’a transmis à ses enfants. Ensuite, bien sûr, mon expérience professionnelle aux États-Unis m’a beaucoup aidé à assimiler cette culture.

Vous avez été très controversé, avec des opinions qui ont provoqué un malaise chez certains lecteurs. Pourquoi est-il si difficile d’apprécier la pluralité des opinions ?

La diversité est une caractéristique de Folha depuis les années 1970. Nous comptons près de 200 chroniqueurs et blogueurs représentant une grande diversité idéologique. Ce qui se passe, c’est que dans un monde aussi polarisé politiquement, comme l’Espagne, il est très difficile d’avoir le pluralisme. Nous avons récemment publié un article sur un ministre Bolsonaro très controversé. Vous pouvez imaginer… ils nous critiquent beaucoup du côté progressiste ou conservateur, mais maintenant plus du côté progressiste en disant que ce n’est pas le moment d’être pluraliste et que nous devons exprimer un seul type d’opinion.

Nous refusons de le faire. Je pense que la présidence Bolsonaro teste notre modèle de journalisme. Il est plus facile d’être le New York Times, un journal partisan qui se range du côté du Parti démocrate, que d’être Folha, un journal critique de tous les candidats. Nous avons été très critiques à l’égard de la présidence de Lula et avons publié de grosses exclusivités. Maintenant, nous faisons la même chose avec Bolsonaro. Mais les avis sont pluriels. Ce principe ne peut être écarté car le faire reviendrait à abandonner la Folha de São Paulo.

Il y a des décennies, votre entreprise a relevé le défi majeur de la distribution de journaux dans tout le Brésil, vendant plus de 1 300 000 exemplaires le dimanche. Comment travaillez-vous avec votre présence médiatique dans la société lorsque les produits physiques diminuent ?

Ces chiffres sont très importants, mais les chiffres numériques ont une dimension énorme Le Brésil compte 120 millions d’internautes et Folha en atteint 30 millions. Nous avons également 360 000 abonnés numériques, ce qui est un nombre important pour la réalité brésilienne. Le côté positif est que le Brésil est un pays continental, donc obtenir une version imprimée dans tous les coins coûte très cher. De plus, nous avons de nombreux lecteurs au Portugal ou aux États-Unis qui ne comptent plus sur l’édition imprimée. Nous ne sommes pas dans le domaine de l’impression de pages, mais dans le domaine de la création de contenu selon les principes du journalisme professionnel. C’est notre travail.

Quels défis rencontrez-vous dans l’environnement numérique ?

Notre défi pour Folha est de faire la meilleure transition possible de l’imprimé vers le numérique tout en maintenant son énorme impact sur le débat public brésilien. Très modestement, je pense que nous y parvenons. Nous avons été le premier modèle d’abonnement numérique au Brésil et nous nous distinguons pour être des pionniers dans les grands paris numériques.

Dans quelle mesure la stratégie d’abonnement numérique met-elle la salle de presse sur sa voie ?

Obtenir beaucoup de revenus des abonnés vous rend moins dépendant des humeurs du marché. Sur les conditions économiques ou les annonceurs. En fin de compte, les abonnements vous rendent plus indépendant.

Vous avez lancé des partenariats avec des fondations pour couvrir de grandes causes comme la défense d’Amazon. La voie de la philanthropie ouvre-t-elle de nombreuses possibilités ?

Je pense que c’est une voie très importante, tant que ces projets sont développés sans aucune ingérence dans la ligne éditoriale du média. Nous couvrons parce que la question est d’intérêt commun, mais le dernier mot nous appartient toujours. Folha est toujours le seul grand média brésilien à avoir un correspondant sur Amazon.

Le défi numérique

Il y a quelques années, vous avez quitté Facebook parce que la plateforme a unilatéralement changé ses règles. Quelle est votre relation actuelle avec la plateforme ?

Nous avons été les premiers à quitter Facebook car ils ont modifié l’algorithme d’une manière préjudiciable au journalisme professionnel. Des années plus tard, quand ils l’ont changé à nouveau, nous sommes revenus. Notre ligne de raisonnement avec les plateformes a toujours été qu’elles devraient payer pour le contenu qui aide à piloter leur modèle commercial. Parce que ce que nous produisons, le produit du journalisme professionnel, est le moteur de l’activité des médias sociaux. Les vidéos de chatons ont leurs limites….

Pour relever le défi numérique, vous mettrez beaucoup d’accent sur la formation et le recrutement de nouveaux journalistes…

C’est absolument original. Nous subventionnons les cours que les journalistes veulent suivre et nous promouvons toujours des séminaires spécifiques. Nous sommes également très stricts dans le processus de recrutement. Nous avons une banque d’emplois et trois ou quatre professionnels très en demande présélectionnent chaque candidat. Nous misons sur la diversité.

Pourquoi avez-vous décidé de faire appel à un éditeur de diversité il y a trois ans ?

La société brésilienne est incroyablement diverse et très inégale. Nous avons voulu répondre à cette problématique par un programme ambitieux et nous avons été précurseurs dans la création de postes. L’objectif principal de cet éditeur est d’assurer une perspective diversifiée, ce qui affecte le recrutement que nous employons, mais aussi notre contenu, nos interviewés, nos sources et même nos lecteurs, car nous voulons qu’ils représentent mieux la diversité du Brésil. Leurs responsabilités sont très larges et ont la capacité de travailler horizontalement dans toute l’entreprise. Nous avons des données qui montrent que notre audience s’est diversifiée et que cela fonctionne déjà Nous avons également le plus grand nombre de journalistes noirs à Folha.

Pensez-vous que c’est le bon moment pour devenir journaliste ?

Oui, je pense que oui. Le journalisme est plus fondamental que jamais. Nous traversons tout, à cause de la polarisation, à cause des attaques contre la démocratie et à cause des attaques contre le journalisme. Si j’étais un jeune étudiant aujourd’hui, j’aurais choisi à nouveau le journalisme. Un vieux chroniqueur de Folha, très drôle, disait qu’après la troisième guerre mondiale, il n’y aurait plus que des cafards et des journalistes dans le monde. Je dis que les journalistes raconteront des histoires de cafards.

A propos de l’auteur: Fernando Belzunes Rédacteur en chef du groupe Vocento, qui comprend ABC.



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